Cómo La Minería De Bitcoin A Gran Escala Está Impulsando La Innovación En Energía Limpia

Como muestra un proyecto en el norte de Suecia, la dependencia de Bitcoin del consumo de energía podría traer un futuro más sostenible.

El consumo de energía de la minería de Bitcoin System es enorme y la gente lo está notando. Los aumentos han ido escalando rápidamente, con el uso de energía minera superando rápidamente los totales de los países pequeños. Y muchos ven esta huella de carbono en constante aumento como una amenaza para el cambio climático.

Pero no es una amenaza. De hecho, el aumento del uso de energía podría salvar la planta.

Consumo de energía minera de Bitcoin y su subproducto

En los primeros días de la minería de Bitcoin, podía minar con una computadora portátil en su hogar. Simplemente instale una plataforma y déjela funcionar, y si bien la habitación puede calentarse un poco y la factura de energía puede aumentar un poco, un minero temprano podría ser rentable. En aquel entonces, los mineros solo competían con otros aficionados o con instalaciones muy pequeñas.

Pero se acabaron los días en que una sola persona podía instalar una plataforma en su casa y competir con la mía de Bitcoin. Hoy en día, para minar de manera competitiva, debe ser rápido, grande y poderoso. Esto significa tener el hardware más avanzado a escala para ejecutar algoritmos con mayor rapidez. Los centros de datos masivos con miles de plataformas ahora han poblado el panorama competitivo de la minería. Aquellos con el hardware de mayor rendimiento, el software más eficiente, las operaciones mejor ejecutadas y la electricidad más barata superarán a la competencia.

Y ese nivel de computación va a producir mucha energía. Se estima que la minería de Bitcoin produce 77 TWh de energía al año , lo que es comparable al consumo de energía de Chile

Una producción de energía tan alta, que se requiere para mantener la competitividad, significa que las operaciones mineras deben mantener los bajos costos de energía como una prioridad en sus operaciones. Debido a que la minería de criptomonedas no está ligada a una ubicación, muchas operaciones mineras están buscando regiones para construir centros de datos que ofrezcan fuentes de energía baratas e idealmente renovables. Actualmente, las fuentes de energía sostenible como la hidroeléctrica y la eólica no solo son las más limpias, sino también las más rentables para que las exploten las operaciones mineras. Las operaciones mineras también buscan ubicaciones que tengan un exceso de energía de sobra.

Pero cuando entra una gran cantidad de energía, es necesario que salga una gran cantidad de energía. Es una simple ley de la termodinámica: toda esa energía que se consume no se puede destruir, por lo que tiene que ir a alguna parte. Ese exceso viene en forma de calor, un subproducto de las operaciones mineras. El calor producido por la informática es tan sustancial que los centros de datos deben preocuparse no solo por el hardware, sino también por los sistemas de refrigeración.

Hasta ahora, el calor ha sido un subproducto que necesitaba ser enfriado y dispersado. Pero ahora los mineros de Bitcoin se preguntan: ¿Qué pasaría si se pudiera hacer algo bueno con ese exceso de calor? ¿Cómo se puede reciclar o reutilizar el calor generado por las operaciones mineras, proporcionando una fuente de energía limpia y sostenible? ¿Pueden los centros de datos calentar hogares, por ejemplo, o invernaderos, o reemplazar las fuentes de calor para ciertas industrias? ¿Y en climas más fríos donde el calor es escaso?